中国科学家发现人基因组内休眠古病毒 居然可促进衰老

CNMO 【原创】 作者:王乐 2023-01-09 15:53
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  【CNMO新闻】人是怎么慢慢衰老的?如何才能抵抗衰老?这是千百年来人类一直没有搞清楚但又不懈探索的生命话题。随着现代科学技术的进步,我们对衰老这一自然现象也有了更多认知。去年,CNMO曾报道过“德国衰老学生物学发现了一种能显著延长寿命的基因突变”的消息。而最近,我国科学家也取得了重大进展,发现人基因组内休眠古病毒可促衰老。

中国科学家发现人基因组内休眠古病毒 居然可促进衰老

  近日,中国科学院动物研究所研究员刘光慧向媒体表示,人基因组中有8%的“化石”序列整合自古病毒基因,我们首次发现它的活化能诱发衰老。研究还证明,抑制这些基因的“复活”,能延缓组织和机体的衰老。目前,相关研究已在线发表在《细胞》杂志上。

  据CNMO了解,人类免疫系统一直在应对病毒入侵,将其整合到人基因组中由宿主细胞的遗传调控系统接管。随着年龄增长,遗传调控变得力不从心,古病毒基因元件可逃脱监管被唤醒活化,导致衰老。

中国科学家发现人基因组内休眠古病毒 居然可促进衰老

  为了找到古病毒基因被唤醒的机制,上述研究团队在自建的不同衰老研究体系中开展了“摸底式”的转录、甲基化的异常研究,最终精准锁定古病毒活化的“源头”。刘光慧介绍称,衰老细胞中致密的DNA包装方式变得松弛,这导致了古病毒基因的转录激活,而且翻译出了病毒蛋白,还包装成为病毒颗粒。这些病毒颗粒可以在器官、组织、细胞间有效传递并放大衰老信号,使得周围的年轻细胞因受“感染”而老化。

  刘光慧表示,我们可以利用基因编辑手段将古病毒基因复活的调控元件沉默,靶向逆转录酶的小分子药物、靶向病毒包膜蛋白的中和抗体等技术也可以延缓组织或机体衰老。

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