首家太空酒店或2027年开业 关键是真能按时建成吗?

CNMO 【原创】 作者:宋际金 2021-03-08 06:00
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  【CNMO】法国科幻小说家凡尔纳曾写过一本小说,名字叫做《80天环游地球》。在凡尔纳的笔下,一个人类有可能做到在80天内环游地球,以小说中的时间背景来看,这无异于一项壮举。但如果放到现在,人类完全有可能在80分钟内环游地球一圈,前提是在太空中完成。

《八十天环游地球》
《八十天环游地球》

  日前,有一家美国太空建设公司OAC宣布,将于2025年开始,在近地轨道动工兴建世界第一间太空酒店——“旅行者”太空酒店,该酒店将设有主题餐厅、电影院、水疗中心,还有能容纳多达400人的房间。

“旅行者”太空酒店假想图
“旅行者”太空酒店假想图

  另外,从OAC发布的资料可见到,“旅行者”每90分钟可环绕地球一周。也就是说,人类完全可以在太空中一边环游地球,一边用餐、看电影甚至做水疗,这和《80天环游地球》主人公褔格的待遇完全不同。书中的褔格急匆匆地踏上旅途,最后风尘仆仆地回到了伦敦。

  事实上,人类自始至终都未能将“太空酒店”的概念搬进现实中来,很多“太空酒店”做得并不尽如人意,充其量只能做算“太空房间”。而“旅行者”太空酒店的不同之处在于它所宣称的空前规模,可容纳多达400人的房间即使按双人间的标准来算,房间数量也达到了200间,这在地球上已经快达到建筑高度在100m左右的酒店的规模,这对整个工程来说是一种巨大的考验。

  然而,这家美国公司真的做好建造太空酒店的准备了吗?从笔者的观察来看,显然没有。

关于“旅行者”太空酒店

  “旅行者”太空酒店的概念由美国盖特威基金会(Gateway Foundation)在2012年提出,此后这家基金会又于2018年成立了大型太空建设公司OAC,目的就是要在太空中建造第一家商业酒店。

  尽管要建造首家太空酒店的消息最近闹得火热,但“旅行者”太空酒店的相关细节大概在2019年就已公布。笔者对比了当时CNN和近期的相关报道,发现OAC当时公开的细节和最近公开的细节并无不同,只是建造和运营时间有所改动,这点后面还会谈到。

“旅行者”太空酒店外部假想图
“旅行者”太空酒店外部假想图

  从外观来看,“旅行者”太空酒店是一个围绕双层环形结构建造的轨道空间站。其外部环由24个长20米、宽12米的加压模块相互连接而成,很像《流浪地球》中的旋转空间站。有报道称,“旅行者”一旦建成,将成为有史以来首个被送入太空的最大人造物体。

  而在模块内部,“旅行者”兼备娱乐室、酒吧、图书馆、健身房、电影院和按摩厅等多种功能,用于满足旅客的各种需求。但由于它的设计理念就是要将商务与娱乐融为一体。因此这些模块并非全部用作旅客休息室。

“旅行者”太空酒店内部假想图
“旅行者”太空酒店内部假想图

  据悉,“旅行者”的部分模块将由美国盖特威基金会运营,其他的模块将租赁或出售给政府和个人。政府机构可以利用空间站来作为他们自己的科研舱,或者作为准备前往火星的宇航员的培训中心。

“旅行者”太空酒店内部假想图
“旅行者”太空酒店内部假想图

  从公开资料来看,每90分钟环绕地球一次的“旅行者”是一个大圆环,站体由数个“环”构成,通过旋转产生的人工重力与月球表面的重力水平相似。因此,人们不会像居住在国际空间站的宇航员那样穿着太空服飞来飞去。

  目前,OAC还没有透露建造空间站的成本,也没有透露预订酒店的费用。不过该公司表示,随着SpaceX的猎鹰9号和未来星际飞船(Starship)等可重复使用的运载火箭的出现,建造空间站的成本或入住太空酒店的成本将越来越低。

建造太空酒店时机真的成熟吗?

  前面已经提到,“旅行者”太空酒店的相关细节早在2019年就已经披露过,当时OAC宣称要在2025年将其投入正式运营。时隔两年后,该公司改了口风,决定在2025年开建“旅行者”太空酒店,2017年正式运营。

CNN的相关报道
CNN的相关报道

  可以看到,对比他们2019年的新闻稿,除了建造和运营时间有所改动之外,其它介绍都和两年前基本大同小异。更重要的是,这次OAC并没有展示出任何的实物或工程模型,也没有公布任何关于建造这座太空酒店的预算金额,或者入住酒店的费用。

  如果要说不同,那就是盖特威基金会这次增加了招募计划,他们面向全球,招收一些可以购买年费会员或终身会员的人加入这个项目。也就是说,你必须交钱,拥有会员编号之后,才能应聘从事这个“伟大”的项目。

  这不禁让人生疑,一个没有公布任何实物,仅仅停留在PPT阶段的工程,真能建好太空酒店吗?我们很容易联想到贾跃亭这个例子。至于这项工程的预算,可能只有背后的投资者才清楚这个无底洞到底有多深。

  因此,大规模建造太空酒店的时机是否已经成熟?笔者持怀疑的态度,至少在笔者看来,能成功建成首家太空酒店的可能不会是盖特威基金会和它的承建商,因为至今为止,这家基金会仍然在“画大饼”,这对经历过贾跃亭洗礼的国内网友来说并不陌生。

其他太空酒店项目进展如何?

  事实上,立志于建造首座太空酒店的公司不仅仅只有盖特威基金会一家,还有公理空间(Axiom Space)、Orion Span等公司。后二者计划在未来几年内将商业空间站发射到地球轨道,以满足太空游客、国家政府、研究人员和私营企业的预期需求。

公理空间
公理空间

  与盖特威基金会不同,公理空间更加务实,他们已经研发出了真正的太空睡眠舱,并自筹资金建立了一个新的办公园区。Axiom Space的商业空间站名为AICSS,也具有太空酒店的功用,据说建造成本可降低至15亿美元,相比国际空间站的1000亿美元成本可以说更加划算。据悉,该商业空间站预计将在2024年完工,同年国际空间站将停止使用。

  最新消息显示,公理太空公司大概在今年2月获得了1.3亿美元的B轮融资,融资将用于加速Axiom人才队伍增长以及其私营开发空间站。

  而Orion Span也有建造太空酒店的计划,该公司与盖特威基金会的不同之处在于,他们给出时间表更具挑战性,但项目规模要小得多。Orion Span希望在2021年底推出模块化空间站,并在2022接待第一批客人,每次游览提供两名机组人员。但迄今为止,还没有消息显示它会先于盖特威基金会一步建成太空酒店。

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